Uma atmosfera terrestre não pode sobreviver à órbita de Proxima b

Posted on agosto 1, 2017

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roxima b, um planeta do tamanho do planeta, fora do nosso sistema solar na zona habitável de sua estrela, pode não ser capaz de controlar sua atmosfera, deixando a superfície exposta à radiação estelar nociva e reduzindo seu potencial de habitabilidade.

A apenas quatro anos-luz de distância, Proxima b é o nosso vizinho ultra-solar conhecido mais próximo. No entanto, devido ao fato de que não foi visto cruzando em frente à sua estrela hospedeira, o exoplanet escapa ao método usual para aprender sobre sua atmosfera. Em vez disso, os cientistas devem contar com modelos para entender se o exoplaneta é habitável.

Um desses modelos de computador considerou o que aconteceria se a Terra orbitasse Proxima Centauri, nosso vizinho estelar mais próximo e estrela hospedeira de Proxima b, na mesma órbita que Proxima b. O estudo da NASA, publicado em 24 de julho de 2017, The Astrophysical Journal Letters, sugere que a atmosfera da Terra não sobreviveria em estreita proximidade com o violento anão vermelho.

“Nós decidimos tomar o único planeta habitável que conhecemos até agora – Terra – e colocá-lo onde Proxima b está”, disse Katherine Garcia-Sage, cientista espacial do Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland, e autor principal de o estudo. A pesquisa foi apoiada pela coalizão NExSS da NASA – liderando a busca de vida em planetas além do nosso sistema solar – eo Instituto de Astrobiologia da NASA

Só porque a órbita de Proxima b está na zona habitável, que é a distância da sua estrela hospedeira, onde a água pode ficar em uma superfície do planeta, não significa que seja habitável. Não leva em conta, por exemplo, se a água realmente existe no planeta, ou se uma atmosfera poderia sobreviver naquela órbita. As atmosferas também são essenciais para a vida, tal como a conhecemos: ter a atmosfera certa permite a regulação do clima, a manutenção de uma pressão superficial favorável à água, a proteção do clima espacial perigoso e a habitação dos blocos químicos de vida.

Garcia-Sage e o modelo de computador de seus colegas usaram a atmosfera terrestre, o campo magnético e a gravidade como proxies para Proxima b’s. Eles também calcularam a quantidade de radiação que Proxima Centauri produz em média, com base em observações do Observatório de raios-X Chandra da NASA.

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