A mudança climática está movendo o Pólo Norte

Posted on abril 11, 2016

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A mudança climática está movendo o Pólo Norte

Pictures of ice melting in Antarctica

Como o gelo derrete e aqüíferos são drenados, a distribuição da massa da Terra está mudando e com isso a posição do eixo de rotação do planeta.
Por Brian Clark Howard
PUBLICADO 08 de abril de 2016
Encontrar o Pólo Norte significa viajar ao norte, certo? Sim, mas com uma pequena ressalva: pólo norte da Terra está à deriva rapidamente para o leste, e parece que a mudança climática é a culpa. A descoberta pode ter implicações importantes para estudos de perda de gelo e seca, melhorando potencialmente a nossa capacidade de prever tais mudanças no futuro.

Terra gira em torno de um eixo como um pião gigante. Os lugares onde esse eixo invisível cruza com a superfície do planeta são os pólos norte e sul de rotação. Devido à oscilação da Terra sobre seu eixo, essas manchas deriva em ciclos de aproximadamente década de duração. (Tudo isso o movimento é um mecanismo completamente separado do comportamento dos pólos magnéticos do planeta, que também inverter periodicamente ao longo de milhões de anos.)

Os cientistas identificar o norte geográfico e pólos sul, tomando as médias de longo prazo dessas posições de rotação.

Exploradores e cientistas têm sido medição fiável as posições exactas dos pólos de rotação desde 1899, por um lado pela medição das posições relativas das estrelas e, em seguida, usando telemetria do satélite. Ao longo do século passado ou assim, os pólos tendem a vaguear por apenas alguns centímetros por ano.

“Isso pode parecer uma pequena variação, mas não há informações muito importantes embutido nisso”, diz Surendra Adhikari, um cientista da terra no Jet Propulsion Laboratory da NASA, na Califórnia.

O pólo norte tinha deslocado para trás e de leste a oeste, com a tendência geral que tinha se movendo em direção Canadá. Mas desde 2000, a deriva típico do pólo tem “fez uma mudança dramática”, diz Adhikari. Desde essa altura, o pólo vem se movendo de forma constante para o leste por cerca de 75 graus, indo em direção ao meridiano que atravessa Greenwich, na Inglaterra.

Essa mudança foi na ordem de 10 centímetros por ano, por isso provavelmente não é o suficiente para justificar um novo cálculo do pólo geográfico do planeta – embora as gerações posteriores pode ter que considerar que, se as coisas continuam mudando, observa Adhikari.

O que é mais excitante para os cientistas é que agora eles podem explicar o que está realmente causando a deriva, e que pode ter ramificações significativas sobre a ciência do clima.

Fluxo e refluxo
Há pelo menos uma década, os cientistas já suspeitavam que as quantidades maciças de fusão ocorrendo em geleiras ao redor do mundo poderia redistribuir significativamente a massa da Terra. Isso é particularmente verdadeiro quando se trata de enormes camadas de gelo sobre a Groenlândia e na Antártica Ocidental.

Se o gelo desaparece de uma parte da Terra girando e reinstala-se em outros lugares como a água, o planeta se desloca sobre o seu eixo em direção ao lugar onde ele perdeu massa.

Mas a física são tão complexos que os cientistas só podia imaginar como isso realmente funciona no mundo real. Agora, Adhikari propôs uma maneira de explicar o processo. O segredo foi descobrir que não é apenas encolhendo geleiras que alteram a distribuição de massa da Terra, como alguns cientistas pensavam. Uma grande quantidade de massa também se desloca devido à perda em grande escala de água líquida da terra, os relatórios da equipa esta semana na ciência avança.

Adhikari e seu colega e co-autor Erik Ivins acho que o porque tem havido uma enorme perda de água de lagos e aquíferos na Eurásia, em torno do Mar Cáspio, e na Índia. Temperaturas mais quentes globais levaram a mais evaporação e menos precipitação em muitas áreas e populações humanas em expansão foram sugando água subterrânea de reservatórios e poços (assista Arábia Saudita se drenando seca).

“O que temos mostrado é que o derretimento do gelo e um padrão de armazenamento de água continental estão combinando para provocar uma mudança dramática na direção do pólo”, diz Adhikari.

Gavin Schmidt, um cientista do clima com o Instituto Goddard da NASA para Estudos Espaciais, em Nova York, louva os autores para adicionar à discussão sobre a ciência do clima. Schmidt, que não esteve envolvido no estudo, concorda que a atividade humana causou “mudanças detectáveis ​​na massa de fusão camada de gelo e extração de águas subterrâneas”.

Previsões Polares
Adhikari e Ivins esperam que a descoberta vai ajudar outras pesquisadores do clima melhorar a nossa compreensão das forças globais.

“Nós devemos ser capazes de utilizar os dados polar-motion para responder a algumas questões interessantes”, diz Adhikari. Os dados podem ajudar a tornar os modelos climáticos mais precisos, porque os cientistas poderiam trabalhar para trás a partir do arquivo robusto na deriva polar para inferir as taxas de fusão e evaporação do passado.

“Temos muito melhores dados sobre a posição dos pólos do que nós sobre o derretimento das geleiras ao longo da história”, observa Adhikari.

Os cientistas podem ser igualmente capaz de controlar o quão rápido áreas específicas secaram com a seca. O resultado final poderia ser previsões mais precisas das mudanças no clima no futuro, bem como uma melhor compreensão de como nosso planeta gira através do espaço.

National Geographic
Advances-science mag

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