Buraco negro gigante encontrado em um lugar improvável

Posted on abril 7, 2016

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Os astrônomos descobriram um dos maiores buracos negros supermassivos, com a massa de 17 mil milhões de Sóis, em um lugar improvável: o centro de uma galáxia que se encontra em um bairro tranquilo do Universo. As observações, feitas com a ESA Hubble da NASA / Espaço e o telescópio Gemini, no Havaí, indicam que estes monstro objetos pode ser mais comum do que se pensava. Os resultados deste estudo são liberados na revista Nature.

Até agora, os maiores buracos negros supermassivos – aqueles com mais de 10 bilhões de vezes a massa do nosso Sol – só foram encontrados nos núcleos de galáxias muito grandes nos centros de aglomerados de galáxias maciças.Agora, uma equipe internacional de astrônomos usando o Telescópio Espacial Hubble da NASA / ESA descobriu um buraco negro supersized com uma massa de 17 bilhões de sóis no centro da galáxia bastante isolado NGC 1600 .

NGC 1600 é uma galáxia elíptica que não é localizado em um aglomerado de galáxias , mas em um pequeno grupo de cerca de vinte anos. O grupo está localizado a 200 milhões de anos-luz de distância na constelação Eridanus .Enquanto encontrar um buraco negro supermassivo gigantesca em uma galáxia maciça dentro de um aglomerado de galáxias é de se esperar, encontrar um em um grupo de tamanho médio galáxia como a envolvente NGC 1600 é muito mais surpreendente.

“Mesmo que nós já tivemos indicações de que a galáxia pode hospedar um objeto extrema no centro, fomos surpreendidos que o buraco negro na NGC 1600 é dez vezes mais massivo do que o previsto pela massa da galáxia,”explica o autor principal do estudo Jens Thomas do Max Planck-Institute de Física Extraterrestre, na Alemanha.

Com base em pesquisas do Hubble anteriores de buracos negros supermassivos, os astrônomos descobriram uma correlação entre a massa do buraco negro ea massa do bojo central da sua galáxia anfitriã de estrelas: quanto maior a protuberância galáxia, a maior a massa do buraco negro é esperado para estar. “Parece de nossa constatação de que essa relação não funciona tão bem com buracos negros extremamente massivas”, diz Thomas. “Esses buracos negros monstro representam uma fração muito maior da massa da galáxia hospedeira do que as correlações anteriores poderiam sugerir.”

Encontrar esse buraco negro extremamente maciço em NGC 1600 leva os astrônomos a se perguntar se esses objetos são mais comuns do que se pensava. “Há muito poucas galáxias do tamanho da NGC 1600 que residem em grupos de galáxias de tamanho médio”, explica o co-autor Chung-Pei Ma, um astrônomo da Universidade da Califórnia, Berkeley, EUA, e chefe da pesquisa em grande escala [ 1] . “Nós estimamos que esses grupos menores são cerca de cinquenta vezes mais abundante do que aglomerados de galáxias grandes e densas. Portanto, a questão agora é: esta é a ponta de um iceberg? Talvez existam muito mais buracos negros monstro lá fora. “

Supõe-se que este buraco negro cresceu através da fusão com outro buraco negro supermassivo de outra galáxia. Ele pode, então, continuaram a crescer por engolindo gás canalizado para o núcleo da galáxia por outras colisões de galáxias. Assim também pode explicar por que NGC 1600 reside em uma região pouco povoada do universo e por que é pelo menos três vezes mais brilhante do que os seus vizinhos.

Como o buraco negro supermassivo é atualmente dormente, os astrônomos só conseguiram encontrá-lo e estimar sua massa medindo as velocidades das estrelas próximas a ele, usando o Gemini North telescópio de 8 metros em Mauna Kea, Havaí. Usando esses dados, a equipa descobriu que as estrelas encontram-se cerca de 3000 anos-luz do núcleo estão se movendo como se não tivesse havido muitas mais estrelas no núcleo no passado distante. Isto indica que a maioria das estrelas nesta região têm sido expulso do centro da galáxia.

Imagens de arquivo do Hubble, tomadas com o Near Infrared Camera e Multi-Objeto Spectrometer (NICMOS) , apoiam a ideia de que os dois se fundem buracos negros supermassivos no passado distante deu estrelas o boot. As imagens NICMOS revelou que o núcleo da galáxia é excepcionalmente fraco, indicando uma falta de estrelas próximas ao centro galáctico. “Nós estimamos que a massa de estrelas atiradas para fora da região central da NGC 1600 é igual a 40 mil milhões de Sóis”, conclui Thomas . “Isto é comparável a ejetar o disco inteiro de nossa galáxia da Via Láctea.”

notas

[1] A Pesquisa MASSIVE, que começou em 2014, mede a massa de estrelas, a matéria escura, eo buraco negro central das 100 galáxias mais maciças, próximas, aquelas maiores do que 300 bilhões de massas solares e dentro de 350 milhões de anos-luz de Terra. Entre as suas metas são para encontrar os descendentes de quasares luminosos que podem estar dormindo insuspeita em grandes galáxias próximas e entender como as galáxias se formam e crescem buracos negros supermassivos.

Mais informação

O Telescópio Espacial Hubble é um projeto de cooperação internacional entre a ESA ea NASA.

O estudo “Um buraco negro de 17 bilhões de massas solares em uma galáxia grupo com um núcleo difusa” apareceu na revista Nature.

A equipe internacional de astrônomos neste estudo é composto por J. Thomas (Instituto Max Planck de Física Extraterrestre, na Alemanha), C.-P. Ma (Universidade da Califórnia, Berkeley, EUA), N. McConnell (Astrophysical Observatory Dominion, Canadá), J. Greene (Universidade de Princeton, EUA), J. Blakeslee (Astrophysical Observatory Dominion, Canadá) e R. Janish (Universidade de California, Berkeley, EUA)

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