Estrela quase de oxigênio puro

Posted on abril 6, 2016

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Os cientistas identificaram um novo tipo de estrela que, até este ponto só tinha sido considerado hipoteticamente: um sol antiga que viveu tanto tempo, sua camada mais externa é agora composto quase inteiramente de oxigênio puro.

Quando relativamente pequenas estrelas – aqueles com menos de 10 vezes a massa do nosso Sol – chegar perto do fim da sua vida útil, eles perdem as camadas exteriores e tornar-se o que são chamadas anãs brancas. Sob alta gravidade, os elementos mais pesados ​​descem núcleo denso da estrela, enquanto os elementos mais leves, como hidrogênio e hélio ascensão à superfície.
Pelo menos, é o que geralmente acontece. Esta estrela, apelidado SDSS J124043.01 + 671.034,68, fanfarrões a tendência, com os astrônomos a descobrir a sua atmosfera exterior é essencialmente maior do que 99,99 por cento de oxigénio. Apenas traços de outros elementos foram detectados, incluindo neon, magnésio e silício, mas como para o hidrogênio e hélio que você esperaria encontrar dominando a superfície, não há nenhum sinal.

É um quebra-cabeça para a equipe que encontrou, conduzido por Souza Oliveira Kepler, da Universidade Federal do Rio Grande do Sul, no Brasil. “O que aconteceu com todos esses elementos leves?” disse William Herkewitz na Popular Mechanics. “Como é que eles todos se arrancada?”

A resposta não é totalmente clara, mas os astrônomos há muito especulado que elementos que estão sendo retirados da superfície de uma estrela ao longo do tempo poderia ser uma possibilidade. Se isso é o que aconteceu aqui, SDSS J124043.01 + 671.034,68 (ou “Dox”, como os pesquisadores apelidaram) é a primeira evidência do fenômeno ocorrendo.

Em qualquer caso, esta estrela dominada pelo oxigênio é um verdadeiro one-of-a-kind em termos dos corpos solares que conhecemos, sendo a única estrela entre cerca de 32.000 anãs brancas com tal atmosfera intocada oxigênio.

“Esta anã branca foi incrivelmente inesperado”, diz Kepler. “E porque não tínhamos ideia de qualquer coisa como isto poderia mesmo existir, que tornou ainda mais difícil de encontrar.”

Mas como é que os outros elementos se arrancada? Ninguém sabe ao certo, mas Kepler e seus colegas têm um par de ideias. É possível que Dox poderia ser parte de um sistema estelar binário, e que as interações com outra estrela no sistema de alguma forma descoladas seus outros elementos atmosféricos, expondo um envelope de oxigênio por baixo.
Alternativamente, algo dentro da estrela, tais como um pulso maciça de queima de carbono no núcleo da Dox, pode ter queimado fora, eliminando os elementos mais leves na superfície.

Nós não vai entender até que aprendamos mais sobre esses tipos de estrelas raras, mas a grande coisa sobre a descoberta de Dox é que já está remodelando o que sabemos sobre evolução estelar – em particular com vista a forma como os sistemas binários poderão ter impacto no desenvolvimento do estrelas se movendo dentro deles.

“Eu acho que o principal problema é que temos dedicado os últimos 50 anos para [cálculo] a evolução de estrelas que não estão interagindo uns com os outros”, disse Kepler, “quando pelo menos 30 por cento das estrelas interagir com uma companheira binária.”

As descobertas foram publicadas na revista Science.
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