Os dois cometas que passarão nesse mês podem ser gêmeos

Posted on março 20, 2016

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A “cauda” de dois cometas

18 de março de 2016
Os dois cometas que irão voar com segurança perto da Terra no final deste mês podem ter mais em comum do que suas órbitas curiosamente semelhantes. Eles podem ser gêmeos de uma espécie.

Comet 252P/LINEAR will safely fly past Earth on March 21, 2016, at a range of about 3.3 million miles (5.2 million kilometers). The following day, comet P/2016 BA14 will safely fly by our planet at a distance of about 2.2 million miles (3.5 million kilometers). Image credit: NASA/JPL-Caltech

Cometa P / 2016 BA14 foi descoberto em 22 de janeiro de 2016, pela Universidade de telescópio Pan-Starrs do Havaí em Haleakala, na ilha de Maui. Ele foi inicialmente pensado para ser um asteróide, mas o acompanhamento observações por uma Universidade de Maryland e equipe de Lowell Observatory com o Telescópio Discovery Channel mostrou um rabo de desmaio, revelando que a descoberta foi, de fato, um cometa. A órbita deste cometa recém-descoberto, no entanto, realizou mais uma surpresa. Cometa P / 2016 BA14 segue uma órbita incomum semelhante ao do cometa 252P / LINEAR, que foi descoberto pelo Instituto de pesquisa da Tecnologia Lincoln Near Earth Asteroid Research (linear) Massachusetts em 7 de abril de 2000. A aparente coincidência pode ser uma indicação de natureza gêmea naquele cometa. P / 2016 BA14 é aproximadamente metade do tamanho do cometa 252P / linear e pode ser um fragmento que parido fora em algum momento no passado do cometa maior.

“Cometa P / 2016 BA14 é possivelmente um fragmento de 252P / LINEAR. Os dois podem estar relacionados porque suas órbitas são tão notavelmente semelhante”, disse Paul Chodas, gerente da Center da NASA de Estudos NEO (CNEOS) no Laboratório de Propulsão a Jato em Pasadena , Califórnia. “Sabemos que os cometas são coisas relativamente frágeis, como em 1993, quando o cometa Shoemaker-Levy 9 foi descoberto e seus pedaços ligado a um sobrevoo de Júpiter. Talvez durante uma passagem anterior através do sistema interno-solar, ou durante uma demonstração aérea distante de Júpiter, um pedaço que agora sabemos como BA14 poderia ter quebrado fora de 252P “.

As observações feitas pelo telescópio espacial Hubble do cometa 252P / LINEAR, e pelo Telescópio Infravermelho Facility de P cometa de NASA / 2016 BA14 vai investigar ainda mais a sua possível natureza dupla.

Cometa 252P / LINEAR, cerca de 750 pés (230 metros) de tamanho, vai zip passado Terra na segunda-feira, 21 março em uma gama de cerca de 3,3 milhões de milhas (5,2 milhões de quilómetros). No dia seguinte, cometa P / 2016 BA14 vai voar com segurança por nosso planeta a uma distância de cerca de 2,2 milhões de milhas (3,5 milhões de quilómetros). Este será o terceiro sobrevôo mais próximo de um cometa na história ao lado de D cometa / 1770 L1 (Lexell) em 1770 e cometa C / 1983 H1 (IRAS-Araki-Alcock) em 1983.

O período de maior aproximação para 252P cometa / LINEAR em 21 de março será em torno de 05:14 PDT (08:14 EDT). O período de maior aproximação de P / 2016 BA14 em 22 de março será em torno de 07:30 PDT (10:30 EDT). Embora ambos os cometas vai voar com segurança após a distâncias relativamente perto, qualquer um que espera para vê-los será necessário poderosos telescópios profissional de grau, devido ao seu tamanho relativamente pequeno.

As abordagens destes dois cometas será o mais próximo que eles vêm para a Terra no futuro próximo. “22 de março será o mais próximo cometa P / 2016 BA14 fica para nós, pelo menos nos próximos 150 anos”, disse Chodas. “Cometa P / 2016 BA14 não é uma ameaça. Em vez disso, é uma excelente oportunidade para o avanço científico no estudo de cometas.”
O site CNEOS tem uma lista completa de aproximações recentes e futuros, bem como todos os outros dados sobre as órbitas dos NEOs conhecidos, assim que os cientistas e membros da mídia e do público pode acompanhar informações sobre objetos conhecidos.

Para mais informações sobre Escritório de Coordenação de Defesa Planetária da NASA, visite:

http://www.nasa.gov/planetarydefense

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twitter.com/AsteroidWatch

Contato com a mídia

DC Agle
Jet Propulsion Laboratory, em Pasadena, Califórnia
818-393-9011

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