A mudança climática pode derrubar montanhas

Posted on novembro 24, 2015

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A mudança climática pode derrubar montanhas

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Por Eric mão 23 Novembro 2015 15:00 0 Comments
As Montanhas St. Elias no Alasca tem mais de 5000 metros de altura, testemunho de uma placa tectônica entalado debaixo da região que está conduzindo-os como um limpa-neve. Mas a Falha St. Elias também contém algumas das maiores geleiras do mundo, que sem se cansar percorrem as montanhas e despejos de sedimentos no mar. Agora, um novo estudo descobriu que as geleiras estão ganhando, erodindo as montanhas mais rápido do que eles estão sendo construídas. Além disso, um salto nas taxas de erosão da região há cerca de um milhão de anos atrás coincide com a transição para as idades mais poderosas em gelo, sinal de que a mudança climática pode ter um efeito maior do que o esperado para  derrubar montanhas.

Por muitos anos, os geocientistas trataram o poder erosivo da chuva e do gelo como uma reflexão tardia para as forças de construção de montanha da Terra, ou tectônica. O novo estudo sugere que, em lugares especiais, eles podem dominar. “Temos mais material do que deixam entrar, por causa desta mudança no clima”, diz Sean Gulick, um geofísico marinho da Universidade do Texas (UT), Austin, que liderou o estudo. “Esta é a primeira vez que temos sido capazes de provar o que pode acontecer na escala de uma cordilheira toda.”

O trabalho também ajuda a confirmar a idéia de que se a hipótese de, durante 30 anos, mas nunca conclusivamente documentado no campo: Não só pode a construção de uma montanha afetar o clima (alterando os padrões climáticos, por exemplo), mas, surpreendentemente, o clima também pode afetar a construção de uma montanha. Inclinações de uma montanha buscarmum ângulo de repouso crítico que é uma função das forças resultantes de colisões, levando-os para cima e as propriedades do material do rock-não ao contrário a pilha de neve que reúne em um determinado ângulo na frente de um limpa-neve. No entanto, se a erosão leva muito peso fora do topo, a montanha vai tentar reconstruir e voltar a esse ângulo crítico através da deformação interna e mudanças de faltas dentro da montanha. O novo estudo das Montanhas St. Elias mostra que a erosão tem, efectivamente, perturbado equilíbrio, e outros estudos têm mostrado que as falhas envolvidas na construção da cordilheira estão reajustando para o novo regime.

“Todo o sistema está fora de sintonia”, diz Gulick. A construção da montanha “já está começando a apanhar” da erosão, diz ele.

Erosão, um processo notoriamente difícel de estudar, é extremo no intervalo St. Elias. Uma vez que a região é a uma alta latitude, umidade a partir da proximidade do Oceano Pacífico podem se acumular em algumas das geleiras mais poderosas do mundo. Essa foi uma das razões por Gulick e sua equipe decidiu estudá-la. Outra razão: A região é relativamente pequeno, e limitada. Há uma maneira para material de ir para as montanhas, e uma maneira para que ele saia. Usando o conhecimento sobre a geometria das placas tectônicas, os pesquisadores estimaram que, nos últimos 6 milhões de anos, a taxa de material que entra construção das montanhas tem sido bastante constante.

Um desafio maior foi calculando todos os sedimentos erodidos fora das montanhas e despejados no oceano pelas geleiras. Para 2 meses em 2013, o JOIDES Resolution, o navio para o Oceano Programa Discovery International, tem perfurado os sedimentos do fundo dos oceanos, recuperandonúcleos de lama e pedra que foram então datados. Isto permitiu que os cientistas a entenderssem como as taxas de sedimentação mudou ao longo do tempo. Entre 2,8 milhões e 1,2 milhões de anos atrás, a taxa de material que ia para as montanhas excederam a taxa de sedimentação. Cerca de 1,2 milhões de anos atrás, a taxa de sedimentação acelerada por ao mesmo tempo que eras do gelo da Terra começou a ocorrer mais intensamente em intervalos de 100 mil anos, em vez de em ciclos de 40.000 anos. Desde 700 milhões de anos atrás, o transporte de material para fora da região ultrapassou o material vai em por 50% a 80%, a equipe relata hoje em linha na revista Proceedings, da Academia Nacional de Ciências.

Gulick disse que as taxas de sedimentação são incrivelmente altas, tanto quanto 80 centímetros por 1000 anos. Isso é cerca de quatro vezes a taxa de material atualmente saindo do Himalaia, diz ele.

James Spotila, um geólogo do Instituto Politécnico da Virgínia e State University, em Blacksburg, que não fazia parte do estudo, diz que a equipe de pesquisa precisa ter cuidado para não exagerar a precisão de seus resultados. Em um experimento em terra anteriormente, Spotila tentou estimar o material que entra e sai para fora das Montanhas St. Elias, e achou difícil ligado precisamente a região. Rios e geleiras também poderiam ser material erodido par fora da cordilheira e depositados diz ele, acrescentando que é muito difícil dizer exatamente quanto material das placas tectônicas estão trazendo.

“Como você sabe realmente esses dois números?”, Ele pergunta. “Eu não tenho certeza de que estou pessoalmente convencido de que a comparação volumétrica realmente capta toda essa complexidade.” A verdadeira notícia, Spotila diz, é a precisão das taxas de sedimentação offshore. “Aqui eles pregá-lo muito bem”, diz ele.

“As suas construções rampa acima coincidem com a calendarização dessas acelerações coincidem com as das mudanças climáticas”

 

O novo estudo também vai ajudar a confirmar a idéia de que as próprias montanhas podem ajustar a mudanças extremas de erosão. Já existem evidências de que as Montanhas St. Elias estão reagindo ás anormalmente elevadas taxas de erosão, diz Terry Pavlis, um geólogo estrutural em UT El Paso e líder de um estudo onshore mais cedo. Ele descobriu muitas falhas geologicamente recentes em ângulos rasos-que tudo aponta para fazer os ajustes de montanha nos últimos milhões de anos para a forma como as suas pedras se acumulam. “Ele vai tentar ajustar e produzir elevação onde a erosão tem despojado um buraco”, diz Pavlis. Mas pode ser uma causa perdida, diz ele. “Basicamente erosão ganhou a batalha”, diz ele. “As montanhas estão tentando reconstruir, mas eles não podem manter-se.”news.sciencemag.org

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