#NASA FAZ PARCERIA COM EMPRESA PRIVADA DE CAÇA ASTEROIDES

Posted on outubro 26, 2015

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NASA tem laços com um corte grupo privado que tem a intenção de lançar uma missão asteróide-inquérito. As nuvens de decisão as perspectivas de o satélite Sentinel, atualmente o único telescópio espacial em larga escala a ser desenvolvido para buscar objetos espaciais que têm o potencial para causar estragos na Terra.

NASA disse em 29 de setembro que ele terminou seu compromisso de fornecer apoio analítico e-downlink de dados para Sentinel, um satélite de $ US 450 milhões projetados para detectar 90% dos objetos próximos da Terra (NEOs) maiores do que 140 metros. A Nasa disse que tomou a decisão porque o projeto perdeu seus prazos de desenvolvimento, e que o dinheiro mantido em reserva para operações Sentinela é necessária em outros lugares.

A equipe do Sentinel prometeu continuar, mas não está claro se o projeto pode superar problemas de fluxo de caixa perenes e voto de não confiança da NASA. Dinheiro para o desenvolvimento da espaçonave era para vir de doadores privados, mas de angariação de fundos tem ficado aquém das expectativas.

Lutas de sentinela são “decepcionante”, diz Timothy Spahr, diretor executivo da consultoria espaço Ciências da NEO. Se a missão já lança, ele tem o potencial de fazer uma grande mossa nos cerca de 500.000 asteróides não detectados e potencialmente devastadoras que vêm dentro de 45 milhões de quilômetros da órbita da Terra. Um objeto em torno de 55 metros de diâmetro árvores devastadas através de 2.000 quilômetros quadrados de floresta siberiana no evento de Tunguska de 1908;uma batida direta de um asteróide do tamanho de Tunguska poderiam devastar uma grande cidade. Dos cerca de 363.000 asteróides próximos da Terra tão grande quanto o objeto Tunguska, a apenas 565 tinham sido descobertos a partir de um ano atrás.

Mandato do Congresso

Um fluxo constante de relatórios científicos instou o lançamento de um telescópio baseado no espaço dedicado a encontrar esses objetos. Em 2005, o Congresso dos EUA aprovou uma lei exigindo NASA para rastrear 90% de todos os objetos de 140 metros e maiores até 2020. orçamento NEO A agência espacial passou de cerca de US $ 4 milhões em 2009 para US $ 40 milhões em 2014, mas a NASA continua a depender principalmente telescópios para a vigilância NEO em uma colcha de retalhos de terra baseado em e espera alcançar o seu prazo.

Com a esperança de fazer avançar esse objetivo, a NASA assinou um acordo de 2012 com aFundação B612, um grupo sem fins lucrativos em Mill Valley, Califórnia, liderada pelo ex-astronauta Ed Lu. NASA concordou em fornecer assistência no valor de aproximadamente US $ 30 milhões se B612 reuniu uma série de marcos de desenvolvimento. Mas o grupo perdeu seus prazos técnicos e levantou apenas US $ 1,6 milhões em 2013, o ano mais recente para o qual existem dados disponíveis. A fundação precisa de cerca de US $ 30 a 40 milhões anualmente para manter o Sentinel no caminho certo.

NASA notificado B612 em agosto que estava se dissolvendo o seu acordo. O fim do negócio, relatada primeiramente por SpacePolicyOnline.com, “não modifica em nada a determinação da Fundação B612 para avançar”, diz Lu em um comunicado. Mas pode influenciar as chances de um esforço de pesquisa diferente: NEOCam, uma missão de observação de asteróide agora sob consideração pela NASA. A equipe NEOCam, chefiada pelo astrônomo Amy Mainzer do Jet Propulsion Laboratory, em Pasadena, Califórnia, espera aprender nas próximas semanas se tornou o primeiro corte para o financiamento do programa de descoberta da NASA, que apoia missões espaciais relativamente modestos. Se NEOCam é selecionado, ele vai competir com um pequeno número de outros projetos para um slot de 2021 lançamento.

Esforço dedicado

“Eu não tenho nada além de admiração para os corações e dedicação da equipe do Sentinel”, diz o cientista planetário Richard Binzel, do Instituto de Tecnologia de Massachusetts em Cambridge.“Mas este é um problema tão grande para resolver que vai exigir um esforço espaço-agência específica.”

Alguns cientistas pensam que, sem o Sentinel como uma distração, a NASA é mais provável para financiar um telescópio NEO dedicado. “A promessa de algo de graça estava impedindo NASA de fazer o que foi visto como um investimento crítico”, diz o membro da equipa NEOCam Mark Sykes, do Instituto de Ciência Planetária em Tucson, Arizona.

Sentinela não é a primeira ambicioso projecto NEO-spotting para cair no esquecimento, Spahr observa. “Há uma longa história de coisas que não funcionam. Mas o fracasso impulsiona as coisas para a frente. “

Nature
doi: 10.1038 / nature.2015.18462
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