As extinções em massa que ocorreram ao longo dos últimos 260 milhões de anos provavelmente foram causadas por chuvas de cometas e asteroides

Posted on outubro 24, 2015

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As extinções em massa que ocorreram ao longo dos últimos 260 milhões de anos provavelmente foram causadas por chuvas de cometas e asteróides

As extinções em massa que ocorreram ao longo dos últimos 260 milhões de anos provavelmente foram causadas por chuvas de cometas e asteróides, os cientistas concluem em um novo estudo publicado no Monthly Notices da Royal Astronomical Society.

Por mais de 30 anos, os cientistas têm argumentado sobre uma hipótese controversa, relativa a extinções em massa periódicas e crateras de impacto – causada por chuveiros de cometas e asteroides – na Terra.

 

Em seu papel MNRAS, Michael Rampino, um geólogo da Universidade de Nova York, e Ken Caldeira, cientista do Departamento de Ecologia Global da Carnegie Institution, oferecer novo suporte que liga a idade destas crateras com recorrentes extinções em massa da vida, incluindo o desaparecimento da dinossauros. Especificamente, eles mostram um padrão cíclico ao longo do período estudado, com ambos os impactos e eventos de extinção que ocorrem a cada 26 milhões de anos.

Este ciclo tem sido associada ao movimento periódico do Sol e planetas através de meados no denso plano da nossa galáxia. Os cientistas têm teorizado que perturbações gravitacionais da nuvem de Oort cometa distante que rodeia a liderança do Sol para chuvas de cometas periódicas no Sistema Solar interior, onde alguns cometas atingiram a Terra.

Para testar sua hipótese, Rampino e Caldeira realizadas análises de séries temporais dos impactos e extinções usando dados recentemente disponíveis oferecendo estimativas de idade mais precisos.

“A correlação entre a formação desses impactos e eventos de extinção ao longo dos últimos 260 milhões de anos é notável e sugere uma relação de causa e efeito”, diz Rampino.

Especificamente, ele e Caldeira descobriram que seis extinções em massa da vida durante o período estudado se correlacionam com momentos de reforçada crateras de impacto na Terra. Uma das crateras consideradas no estudo é a grande (180 km de diâmetro) estrutura de impacto de Chicxulub, no Yucatan, que data de cerca de 65 milhões de anos – o tempo de uma grande extinção em massa que incluiu os dinossauros.

Além disso, acrescentam, cinco dos seis maiores crateras de impacto dos últimos 260 milhões de anos na terra correlacionar com eventos de extinção em massa.

Este ciclo cósmico de morte e destruição, sem dúvida, tem afetado a história da vida em nosso planeta”, observa Rampino.

Fonte da história:

O post acima é reproduzido a partir de materiais fornecidos pelo Royal Astronomical Society (RAS). Nota: Os materiais pode ser editado por conteúdo e comprimento.

Jornal de referência:

Michael Rampino et al. Crateras de impacto e extinção eventos periódicos ao longo dos últimos 260 milhões de anos. Monthly Notices da Royal Astronomical Society, outubro 2015

 

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