Pesquisadores UMD Definem e Medem Área Total de Florestas do Planeta

Posted on outubro 8, 2015

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Pesquisadores UMD Definem e Medem Área Total de Florestas do Planeta
06 DE OUTUBRO DE 2015

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COLLEGE PARK, Md. – A Universidade de Maryland equipe de investigação é o primeiro a comparar oito mapas globais via satélite para determinar a área total de florestas do planeta, e as lacunas de informação que eles descobriram foi surpreendente.

“Ficamos surpresos ao descobrir que os resultados variaram por uma área equivalente a 12 por cento das terras da Terra-superfície que é metade tão grande quanto os Estados Unidos. Isso é um monte de árvores em falta “, disse Joseph Sexton, ciências geográficas professor associado de pesquisa em UMD e principal autor do estudo.

“A política de conservação ea medição das florestas” aparece na Nature Climate Change. O relatório foi co-autoria de Sexton e os cientistas da Universidade de Maryland global de cobertura territorial Facility, a National Wildlife Federation, a Global Environment Facility e Duke University.

Os pesquisadores também descobriram que as áreas disputadas coincidir com 45 bilhões de toneladas de biomassa avaliadas em US $ 1 trilhão. Dada a importância da quantificação da cobertura florestal às negociações internacionais sobre o clima, que se perguntou como uma variação tão grande poderia existir entre estimativas científicas.

“A diferença não se origina tanto na nossa capacidade técnica para medir as florestas como o faz na forma como defini-los”, disse Sexton.

As incertezas de medição permanecem em muitas áreas-especialmente desafiador essas perenemente obscurecida por nuvens. Mas citando avanços tecnológicos levaram pelo Programa de Ciência da Terra da NASA, os autores observam que essa imprecisão vai encolher ao longo do tempo por “uma amplitude cada vez maior de sensores que fornecem maior freqüência temporal, medições de referência mais precisos, e uma melhor penetração das nuvens.”

Os oito conjuntos de dados cada relatou um alto nível de precisão, para que na próxima os autores verificaram sua suposição-o mais fundamental que significa ser uma floresta. A Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudanças Climáticas, o organismo internacional responsável pelo clima de governança-permite que os países para definir as florestas como parcelas de terra superiores a um limiar de cobertura arbórea, medido como uma porcentagem. A equipe aplicou esta gama de limiares de primeira, de alta resolução conjunto de dados global do mundo de cobertura arbórea. As diferenças resultantes das definições foram concentradas em florestas esparsas, terras e savanas arbustivas do planeta, e eles coincidem precisamente com a incerteza entre as fontes independentes.

“Esta não foi uma mera disputa acadêmica. Esta falta de comunicação abrange uma enorme extensão da biosfera terrestre “, disse o co-autor Stuart Pimm, Doris Duke professor de Ecologia da Conservação na Universidade Duke. Os vários conjuntos de dados tinha sido utilizando definições diferentes. Cada visava precisamente, mas a um alvo diferente.

Liderados pelo programa de Ciências da Terra da NASA, uma frota de satélites Terra-imaging agora streaming de terabytes de dados por dia para os ecologistas, hidrólogos, meteorologistas e economistas que usam os dados para estudar o ecossistema global. Os satélites americanos estão cada vez mais sendo acompanhado por sensores lançados pela europeus, chineses, e as agências espaciais de outras nações. Mesmo as empresas privadas, desde que o Google “microssatélites” startups de tecnologia, juntaram-se ao esforço.

Com o problema identificado e mapeado, os cientistas oferecer uma solução.

“Nós [as comunidades científica e política] deve refinar o nosso foco do conceito abstrato de florestas em relação aos atributos ecológicos utilizados para defini-los”, disse Sexton. “Para entender as forças que impactam as florestas a nível mundial, e para sustentar os serviços que prestam, a ciência ea política deve agora comunicar em termos mais mensuráveis. A nossa linguagem tem de manter o ritmo com a ciência. “goumdedu

Global distribution of consensus among eight satellite-based data sets on the presence or absence of forest in or near the year 2000.Global area of forest cover as a function of the tree-cover criterion.Global distribution and discrepancy of forest cover based on United Nations Framework Convention on Climate Change (UNFCCC) definitions.Global frequency distribution of forest-patch size, assuming the 30% tree-cover criterion.

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