De montanhas à Luas: Várias descobertas da Missão New Horizons da NASA #Pluto

Posted on julho 15, 2015

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De montanhas à  Luas: Várias descobertas da Missão New Horizons da NASA #Pluto

Novas imagens de grande plano de uma região perto do equador de Plutão revelaram uma surpresa gigante – uma cadeia de montanhas jovem subindo tão alto quanto 11.000 pés (3.500 metros) acima da superfície do corpo gelado.
Créditos: NASA / JHU APL / SwRI
Montanhas geladas sobre Plutão e uma nova visão, quebradiça de sua maior lua, Charon, estão entre as várias descobertas anunciadas quarta-feira pela equipe New Horizons da NASA, apenas um dia após a primeira demonstração aérea Pluto da espaçonave.

“Plutão New Horizons é uma verdadeira missão de exploração nos mostrar por que a pesquisa científica básica é tão importante”, disse John Grunsfeld, administrador associado para a Ciência Missão Direcção da NASA em Washington. “A missão teve nove anos para construir expectativas sobre o que veríamos durante a abordagem mais próximo de Plutão e Caronte. Hoje, temos a primeira amostragem do tesouro científicas recolhidas durante esses momentos críticos, e posso dizer-lhe que dramaticamente ultrapassa os elevados expectativas “.

“Home run!”, Disse Alan Stern, investigador principal para New Horizons no Instituto de Pesquisa do Sudoeste (SwRI) em Boulder, Colorado. “New Horizons está retornando resultados surpreendentes já. Os dados olhar absolutamente linda, e Plutão e Caronte são apenas a mente blowing. ”

Uma nova imagem do close-up de uma região equatorial perto da base do recurso em forma de coração brilhante de Plutão mostra uma cordilheira com picos que se projeta tão alto quanto 11.000 pés (3.500 metros) acima da superfície do corpo gelado.

As montanhas em Plutão provavelmente não se formaram há  mais de 100 milhões de anos atrás – meros jovens em um sistema solar 4,56 bilhões de anos de idade. Isto sugere região do close-up, que abrange cerca de um por cento da superfície de Plutão, ainda pode ser geologicamente ativo hoje.

“Esta é uma das superfícies mais jovens que já vimos no sistema solar”, disse Jeff Moore, do New Horizons Geologia, Geofísica e Equipe da imagem latente (GGI) no Centro de Pesquisa Ames da NASA em Moffett Field, Califórnia.

Ao contrário das luas geladas de planetas gigantes, Plutão não pode ser aquecido por interações gravitacionais com um corpo planetário muito maior. Algum outro processo deve ser gerando a paisagem montanhosa.

“Isso pode nos levar a repensar o que poderes geológica atividade em muitos outros mundos gelados”, diz GGI vice-líder da equipe de John Spencer em SwRI.

A nova visão de Charon revela um terreno jovem e variada. Os cientistas estão surpresos com a aparente falta de crateras. A faixa de penhascos e vales que se estende cerca de 600 milhas (1.000 km) sugere fratura generalizada da crosta de Charon, provavelmente o resultado de processos geológicos internos. A imagem também mostra um canyon estimado em 4 a 6 milhas (7-9 quilômetros) de profundidade. Na região polar norte de Caronte, as marcas na superfície escuras têm uma fronteira difusa, sugerindo um depósito fino ou mancha na superfície.

New Horizons também observou os membros mais pequenos do sistema de Plutão, que inclui outras quatro luas: Nix, Hydra, Styx e Kerberos. Uma nova imagem da olhadinha em Hydra é o primeiro a revelar a sua forma irregular aparente e seu tamanho, estima-se que cerca de 27 por 20 milhas (43 por 33 km).

As observações também indicam que a superfície do Hydra provavelmente é revestido com água gelada. Imagens futuras irá revelar mais pistas sobre a formação deste e os outros bilhões de anos atrás lua. Os dados espectroscópicos de instrumentos Ralph New Horizons ‘revelam uma abundância de gelo de metano, mas com diferenças marcantes entre as regiões através da superfície congelada de Plutão.

A Johns Hopkins Laboratório de Física Aplicada da Universidade em Laurel, Maryland projetado, construído e opera a nave New Horizons e gerencia a missão para a Ciência Missão Direcção da NASA. SwRI lidera a missão, a equipe de ciência, as operações de carga e planejamento ciência encontro. New Horizons faz parte do Programa Novas Fronteiras da NASA, gerido por Marshall Space Flight Center da agência em Huntsville, Alabama.

Siga a missão New Horizons no Twitter e usar a hashtag #PlutoFlyby para participar da conversa. Atualizações ao vivo também estará disponível na página do Facebook missão.

Para mais informações sobre a missão New Horizons, incluindo fichas, agendas, vídeo e todas as novas imagens, visite:

http://www.nasa.gov/newhorizons

e

http://solarsystem.nasa.gov/planets/plutotoolkit.cfm

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Dwayne Brown / Laurie Cantillo
Sede, Washington
202-358-1726 / 202-358-1077
dwayne.c.brown@nasa.gov / laura.l.cantillo@nasa.gov

Mike Buckley
Universidade Johns Hopkins Laboratório de Física Aplicada, Laurel, Md.
240-228-7536
michael.buckley@jhuapl.edu

Maria Stothoff
Southwest Research Institute em San Antonio
210-522-3305
maria.stothoff@swri.org

Última Atualização: 15 de julho de 2015
Editor: Karen Northon

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