A mudança climática esmaga populações de abelhas

Posted on julho 12, 2015

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A mudança climática esmaga populações de abelhas
O aquecimento global está servindo para “esmagar abelhas em uma espécie de vice-clima”, de acordo com o líder de uma equipe que revelou um encolhimento dramático na gama destes polinizadores cruciais.

Enquanto as temperaturas sobem, os limites do sul de faixas de muitas das espécies norte-americanas e europeias zangão e estão se movendo ao norte– em até 300 km, em alguns casos, os investigadores relatam hoje (9 de Julho) em Science1. Mas quando nas bordas do norte as abelhas ‘gamas estiverem hospedadas no local, levarão a uma contração global do habitat dos insetos’

Jeremy Kerr, um investigador da biodiversidade na Universidade de Ottawa, no Canadá, e seus colegas recolheram mais de 400.000 observações de espécies zangão recolhidos na América do Norte e na Europa entre 1975 e 2010. Quando os pesquisadores mapearam os locais desses populações de abelhas ao longo do tempo, eles descobriram que muitas das 67 espécies analisadas estavam recuando para o norte a partir de seus limites meridionais.
“Para cada espécie que está indo muito bem, há uma ou duas espécies que estão em declínio e outros que não estão se movendo em tudo”, diz Kerr.

Esta mudança também foi observada em outras espécies, tais como borboletas. Mas ao contrário de borboletas, abelhas não conseguiram estender os limites do norte de suas escalas, em território que hoje é habitável para eles devido à mudança climática, o mais recente estudo constata.

“As espécies do zangão em toda a Europa e América do Norte estão em declínio em escalas continentais”, diz Kerr. “Nossos dados sugerem que a mudança climática tem um líder, ou talvez o líder, papel nesta tendência.”

As abelhas têm estado sob escrutínio nos últimos anos, com populações de abelhas e os zangões acentuadamente em declínio em algumas partes da Europa. Causas sugeridas incluem a alteração dos habitats devido à agricultura, doenças, parasitas e o uso de inseticidas, principalmente neonicotinóides.

Mas o trabalho pela equipe de Kerr descobriu que nem a utilização de pesticidas totais nem o uso neonicotin�de parecia estar correlacionados com as mudanças observadas nas faixas de espécies de abelha, e nem foi uma mudança no uso da terra.

“Anteriormente, a atenção em declínios de abelhas tem-se centrado sobre a perda de habitat, o uso de pesticidas e da propagação de parasitas de abelhas”, diz Dave Goulson, pesquisador abelha na Universidade de Sussex, Brighton, Reino Unido. “Este estudo mostra que um quarto fator – a mudança climática – também está começando a cobrar seu preço. É provável que as tensões combinadas de todas estas pressões terão impactos devastadores sobre abelhas em um futuro não muito distante. ”

Exatamente o que pode ser feito para ajudar os zangões não é clara. A equipe de Kerr sugere que as colônias de deslocalização pode ser uma resposta, mas Goulson diz que eles porque os animais são móveis são capazes de se mover para o norte se há habitat apropriado disponível.

Natureza doi: 10.1038 / nature.2015.17950
Referências

Kerr, J. et ai. Ciência 349, 177-180 (2015)
ArticlePubMedChemPort

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