Buracos na superfície do cometa #67P/ geram jatos

Posted on julho 9, 2015

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Skin holes do Cometa geram jatos

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01 de julho de 2015
Um certo número de jatos de poeira que emergem de cometa Rosetta pode ser rastreada até poços ativos que provavelmente foram formadas por um colapso repentino da superfície. Esses “buracos” estão oferecendo um vislumbre do interior caótico e diversificado do cometa.

Rosetta tem vindo a acompanhar a actividade do cometa 67P / Churyumov-Gerasimenko de mais de um ano, observando como seu halo de poeira e gás cresce à medida que o cometa se aproxima do Sol ao longo de sua órbita.

A partir de uma distância de algumas centenas de quilómetros, Rosetta observa um intrincado padrão dos jactos de poeira emitidos do núcleo como eles transmitir para o espaço. Mas agora, graças a imagens de alta resolução da câmera OSIRIS de distâncias de apenas 10-30 km do centro cometa no ano passado, pelo menos alguns destes jatos de poeira pode ser rastreada até a locais específicos na superfície, pela primeira vez este jamais foi visto.
Regiões ativas em Seth
Em um estudo publicado hoje na revista científica Nature, poços de 18 quasi-circulares foram identificados no hemisfério norte do cometa, alguns dos quais são a fonte de atividade contínua.

Os poços estão algumas dezenas a algumas centenas de metros de diâmetro e estender-se até 210 m abaixo da superfície para um chão coberto de poeira suave. O material é visto ser streaming dos poços mais ativos.

“Vemos jatos decorrentes das áreas fraturadas das paredes internas dos pits. Essas fraturas significa que voláteis presas sob a superfície pode ser aquecido com mais facilidade e, posteriormente, escapar para o espaço “, diz Jean-Baptiste Vincent, do Instituto Max Planck para a Investigação do Sistema Solar, principal autor do estudo.

Cientistas que analisam as imagens pensar que os poços são formados quando o teto de uma cavidade subsuperfície torna-se muito fino para suportar seu próprio peso e cai como um sumidouro. Isso expõe o interior fraturado do cometa, permitindo que o material de outra forma oculta para sublimar, continuando assim a corroer o poço ao longo do tempo.
Poços ativos
“Embora nós pensemos o colapso que produz um poço é súbito, a cavidade no subsolo poroso poderia ter crescendo ao longo prazos muito mais longos”, diz o co-autor Sebastien Besse, do ESTEC centro técnico da ESA, na Holanda.

Os autores sugerem três formas possíveis os vazios são formados.

Uma idéia é que eles já existiam desde o próprio cometa formado, como resultado de muito colisões de baixa velocidade entre primordiais blocos de construção dezenas a centenas de metros de tamanho. O desabamento do teto acima de um tal vazio poderia, então, ser acionados através de enfraquecimento da superfície, talvez por sublimação ou através de agitação ou impacto de pedras ejetadas de outros lugares no cometa sísmica.

Outra possibilidade é a sublimação direta de bolsas de gelos voláteis como dióxido de carbono e monóxido de carbono abaixo da superfície, aquecida pelo calor da luz solar que penetra uma camada superior isolante de poeira.

Alternativamente, a sublimação pode ser impulsionada pela energia liberada por gelo de água mudando seu estado físico da amorfo para cristalino então sublimando os mais voláteis vizinhas de dióxido de carbono e monóxido de carbono gelados.
http://www.esa.int/Our_Activities/Space_Science/Rosetta/Comet_sinkholes_generate_jets

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